El repertorio musical de las ballenas

La ballena de Groenlandia (Balaena mysticetus), una especie que se encuentra en peligro de extinción, es capaz de emitir una gran variedad de sonidos diferentes, según han descubierto científicos de la Universidad de Washington (EEUU). El variado repertorio de este animal se parece más al de los pájaros que al de otras ballenas, y los investigadores han grabado más de 60 canciones diferentes. Además, son capaces de cantar a dos voces, y en ocasiones pueden repetir su melodía durante horas y horas.

En general se cree que las canciones de las ballenasson un reclamo de los machos para atraer a las hembras durante la época de apareamiento. En otros tipos de ballena, los machos conocen una canción que repiten, año tras año, durante el resto de sus vidas. Si este fuera el caso de la ballena de Groenlandia, significaría que hay al menos 60 machos, tantos como canciones grabadas, lo que implicaría una población total de más de 100 individuos, un dato nada desdeñable dado que la ballena de Groenlandia se encuentra muy amenazada.

Sin embargo, los investigadores piensan que esto no es así, y que los animales tienen un repertorio musical muy variado, algo que les hace distinguirse de otros tipos de ballenas. Aún así, el trabajo, que se publica en la revista Endangered Species Research, es importante ya que ha permitido conocer más sobre las rutas migratorias de esta especie, cuyos hábitos invernales son bastante desconocidos dada la dificultad de llevar a cabo estudios en el Ártico.